Наука

Знаете почему будущих людей будут называть ‘Chicken People’?

На самом деле куры являются примером того, как мы изменили биосферу

Атропоцен. Древние культуры иногда узнают по предметам, которые они оставили после себя. Например, жители периода неолита в Европе получили свое имя из-за отличительной керамики, которую они изготовляли. Ну а если сегодняшние люди когда-либо и получат подобное прозвище, то скорее всего мы будем известны как Chicken People.

Оказывается, курицы могут стать для будущих археологов указательным столбом с кричащей табличкой: «Люди были здесь!» Общий вес вида Gallus gallus domesticus (так называется одомашненная курица) не только превышает вес всех диких птиц вместе взятых, но они несут и отличительные признаки индустриального земледелия в своих костях.

«На самом деле они являются примером того, как мы изменили биосферу, чтобы удовлетворить свои потребности, как людей», — говорит Кэрис Беннетт, ведущий автор исследования, опубликованного 11 декабря в журнале Royal Society Open Science, в нем утверждается, что окаменелости современных куриных костей могут ознаменовать новую геологическую эпоху — антропоцен.

Куры покоряют мир

Беннетт — геолог, она и ее коллеги заинтересованы в поиске маркеров потенциальной новой эры геологической истории. Антропоцен — все еще противоречивая эпоха, определяющая людьми как главными движущими силами окружающей среды Земли. Беннетт говорит, что одним из ключевых требований эпохи является наличие «индекса окаменелостей».

Индекс окаменелости это то, что можно найти по всему миру в определенную эпоху и они достаточно уникальны, чтобы отметить тот или иной период как отличный от того, что было до и после.

Куры могут стать именно этими окаменелостями для антропоцена. Посмотрите на эти цифры.

Сегодня на планете живет около 21,4 миллиарда домашних кур, что делает их самыми многочисленными птицами на Земле. Их общий вес, или биомасса, составляет около 5 миллионов тонн. И они находятся во всем мире. По оценкам, только в 2014 году люди съели 62 миллиарда цыплят.

Изменяющиеся цыплята

Если будущие археологи действительно обнаружат окаменелые останки современных кур, они быстро поймут, что обнаруженные ими существа не были созданы природой.

Беннет и ее команда проанализировали кости цыплят из базы данных о костях животных, найденной в Лондоне. Кости датируются Римской эрой, которая началась в 43 г. н.э. Самые ранние цыплята были очень маленькими, как их дикий предок, птица из красных джунглей (Gallus gallus). Приблизительно в 1340 году исследователи обнаружили, что одомашненные цыплята стали немного здоровее, вероятно, в результате экспериментов по селекции того времени.

Приблизительно в 1950 году размеры куриных костей действительно начали меняться. Кость голени современной молоди цыплят-бройлеров в три раза шире и в два раза длиннее кости дикой красной птицы джунглей. Современная курица сегодня в четыре-пять раз больше, чем курица того же вида в 1957 году.

«Это просто изумляет» — говорит Беннетт.

Сегодняшние монстры-куры не случайны; они являются результатом конкурса супермаркетов 1948 года под названием «Цыпленок завтрашнего дня», который призвал производителей кушать крупную, быстрорастущую птицу. Сегодняшние цыплята-бройлеры растут так быстро, что их кости становятся более пористыми, чем у их диких аналогов. Беннетт и ее коллеги пишут, что их обычно убивают в возрасте 7 недель, потому что они не выживут, если им позволяют расти дальше.

По словам Беннетт, будущие геохимики также смогут выявить зерновые рационы современных цыплят в молекулах, из которых строятся их кости. И если они смогут установить последовательность ДНК из окаменелостей куриных костей, они обнаружат мутации в некоторых генах, которые позволяют одомашненным цыплятам размножаться круглый год, а не сезонно.

Международная комиссия по стратиграфии, в состав которой входит группа ученых со всего мира, отвечает за определение периодов, эпох и возрастов, которые исследователи используют для понимания истории Земли.

По словам Беннетт, антропоцен еще не был официально принят и этот процесс займет годы. Однако есть признаки того, что антропоцен в течение тысячелетий может быть хорошо виден в геологической истории.

Например, ученые в 2014 году сообщили о появлении на некоторых каменных пляжах пластигломерата, или смеси лавы и расплавленного пластика. Исследователи утверждают, что донные отложения будут иметь другие характерные признаки индустриального общества, включая свинец из этилированного бензина, побочные продукты от сжигания ископаемого топлива и азот из удобрений. Цыплята могут присоединиться к этой смеси.

«По мере того, как растет численность кур, растет и численность людей, растет количество пластика, который мы используем, количество ископаемого топлива, которое мы сжигаем», — говорит она. «Таким образом, время очень хорошо согласуется с тем, что ученые считают границей антропоцена, который был бы в 1950 году».

Плотоядные животные: несколько фактов о мясоедах

Источник
Live Science
Читать далее

Статьи по теме

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Close