Наука

Эта саламандра дышит «Новогодними елочками», растущими у нее за головой

Извилистая болотная саламандра с пятнами как у леопарда с еловыми ветками, растущими из головы, скрывались от ученых долгими десятилетиями. Но исследователям наконец-то повезло и они описали эту неуловимую двуногую водную странность.

Знакомтесь: сирена ретикулата — сетчатая сирена — животное имеет гораздо большее сходство с угрем, чем с саламандрами, у нее длинное тело и нет задних конечностей. Фактически, ее форма тела и пятнистый рисунок ранее дали ей название «леопардовый угорь», сообщают ученые в новом исследовании.

И только совсем недавно исследователи подтвердили, что эта скользкая саламандра представляет собой новый вид. Как и другие сирены (группа водных саламандр), ново обретенный вид довольно внушителен и имеет длину до 60 сантиметров, является одним из самых крупных животных с позвоночниками этого вида, описанными в США более чем за столетие.

В отличие от многих других типов саламандр, у этих сирен чрезвычайно вытянутые тела, живут только в воде и имеют только передние ноги. Их головы увенчаны ветвящимися внешними жабрами, которые помогают им извлекать кислород из воды, говорит Дэвид Стин, исследователь-эколог.

Сирены впервые были описаны в 18-м и 19-м веках, но их по-прежнему плохо знают; прежде всего потому, что их очень сложно обнаружить и наблюдать в мутных водах прудов, болот в юго-восточной части Соединенных Штатов, пояснил Стин.

болотная саламандра
водная саламандра Siren reticulata
Фото: Pierson Hill

Чтобы определить, действительно ли пятнистая сирена была новым видом, исследователям нужны были образцы. Стин поймал одну в 2009 году и только в 2014 году ученым удалось выловить еще три.

Оценка этих сирен — наряду с сохранившимися музейными образцами — позволила авторам исследования провести подробный анализ ДНК и структур тела животных, которые подтвердили, что они генетически и физически отличаются от известных видов сирен, которые обитают в этом районе всегда.

болотная саламандра
форма тела и пятнистый рисунок ранее дали ей название «леопардовый угорь», хотя это не леопард и ни угорь.
Фото: David Steen

Естественные хищники для этих сетчатых сирен, вероятнее всего это змеи, цапли, цапли и хищные рыбы, говорит Стин. Но гигантские саламандры сталкиваются с более серьезной угрозой — человеческой деятельностью, посягающей на их среду обитания, в частности осушение болот.

Идентификация этой гигантской саламандры также служит напоминанием о том, что новые виды животных могут быть обнаружены даже сейчас «прямо на наших собственных задворках», — говорит Стин.

«Это большое животное и его описали только в 2018 году. Для нас сейчас гораздо важнее описать открытие как можно быстрее, прежде чем они исчезнут с лица земли навсегда».

Плотоядные животные: несколько фактов о мясоедах
145 китов-пилотов нашли мертвыми на пляже Новой Зеландии

Источник
Livescitnce
Читать далее

Статьи по теме

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Close